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【哪些东西不能集运到香港】有劇毒或有生命,火星土壤帶回地球的風險,後果不可預知

2021-01-09  星辰大海...

2021年1月6日,英國《每日郵報》以“火星狂歡,三艘飛船距離紅色星球過半”為標題,對火星探索做了一個回顧與展望,當然文末還對未來的火星採樣返回大大YY了一番!

有劇毒或有生命,火星土壤帶回地球的風險,後果不可預知

科學家魂牽夢縈的火星

火星採樣返回對於科學家來説,那是一件無比激動的事情,但有天體生物學家卻尖鋭地指出,火星上帶回的土壤可能會引發未知的風險,而一旦實驗室保管不周或者泄露到外界,後果可能不堪設想!

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火星日出

人類已經採樣過那麼多次,沒見有啥問題?

1969年的阿波羅11號,NASA從月球上採集了21.55千克的樣品帶回地球,從來沒有登陸過其它天體的人類小心翼翼地對宇航員執行了隔離措施,從濺落在太平洋上的飛船中接回宇航員後,他們一直就呆在隔離艙內,即使從航母上返回基地!

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而帶回的岩石則存放在NASA專門為其建造的倉庫中,宇航員接觸都是通過厚厚的玻璃罩外加橡膠手套才能取用,當然這有兩個考慮,首先就是月球樣品中可能有未知的生物對人類產生極大的風險,另外則是考慮到污染樣品!

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但很明顯這是無稽之談,至少月球樣品存在微生物這個想法是這樣,所以隨後的宇航員就放棄了檢驗檢疫這個步驟,因為月球上不存在任何微生物!但後續的登月行動中,隨着月面活動越來越長,返回登月艙的宇航員感到了明顯不適,艙內瀰漫着一股燒燒的味道,宇航員也開始出現類似感冒的症狀!

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阿波羅17號宇航員尤金塞爾南渾身月塵

百思不得其解的宇航員反覆查找原因,最終卻是虛驚一場,因為月塵帶着靜電吸附到了宇航服上,難以清理被帶入了登月艙,這些微小顆粒未經風化,邊緣鋭利,在月面弱重力的艙內卻有空氣流動,因此揚起後被宇航員吸入刺激呼吸道粘膜,出現了感冒症狀!儘管這無傷大雅,但後續的改進卻對宇航員全身清理吸附月塵和空調系統過濾提出了新挑戰!

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小行星採樣

日本在2010年返回的隼鳥號和2020年返回的隼鳥二號都帶回了小行星上的樣品,前者採集的是阿波羅小行星“絲川”,帶回了大約1500顆小行星塵埃!而後者採集目標是阿波羅小行星“龍宮”,帶回了大約5.4克樣品!

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兩次任務都歷經千辛萬苦,但最終都獲得了成功,實在是不容易,小行星上的成分是啥估計大家也沒啥興趣,但至少有一點,上面沒有生命,保存得那麼好是防止地球上的物質與樣品造成交叉污染。

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而美國的小行星採樣任務“奧西里斯-REx”在去年10月20日成功採集了“貝奴”小行星的樣品,將於2023年返回地球!

嫦娥五號採樣

最近46年來第一次從月球採樣回來的是中國的嫦娥五號,12月17日凌晨嫦娥五號返回艙着陸內蒙古四子王旗,帶回了1731克樣品!此次任務意義非常重大,除了這是中國人第一次從別的天體帶回樣品外,它也將填補月球研究的空白,也將為未來火星採樣做好準備!

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為什麼火星採樣回來的土壤,風險就那麼大?

月球和小行星的樣品都採回來了,科學家等火星樣品都已經很久了,為什麼火星採樣返回風險那麼大?

火星和其他天體不一樣!

月球和小行星幾乎就是一個死寂的世界,沒有大氣,宇宙射線時時刻刻轟擊,沒有液態水,沒有生命存在的任何條件,唯一的優勢是從這些天體上帶回的樣品,將為人類帶來太陽系起源的信息!

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但火星和卻完全不一樣,火星有大氣,也有液態水,它距離太陽也就地球遠了5000萬千米左右,處在太陽系宜居帶的冷邊緣,而且火星和地球非常相似,直徑大約是地球的一半,一天也是24小時(多一丟丟),也有一年四季。

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火星上曾經有大量的水

儘管現在的火星表面看起來無比荒涼,但在很久以前,火星甚至有河流和海洋,一直到現在還能看出火星上的古河道以及衝擊平面!

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火星古河道的沖積平原

其中“天問一號”即將登陸的就是火星烏托邦平原邊緣的一個古河道“入海口”,這個即使沒有學過地理的朋友也能一眼看出是個沖積扇形,就是河道衝出的泥沙層層堆積的結果,在地球上衝積平原是最富饒的農業產區,比如奧卡萬戈三角洲、尼羅河三角洲、密西西比平原、亞馬遜入海口等等,除了河水氾濫外,這裏沒缺點!

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非洲奧卡萬戈三角洲

所以你猜“天問一號”能在這裏挖到什麼?烏托邦平原在很久以前,就是火星上的古海洋,而此前NASA宣佈在火星上已經發現了有機分子,當然火星表面已經暴露太久,從理論上來看,這些早已暴露的有機物DNA早已分解,我們要找到也很難!

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火星有機分子

但在火星數米深,也許數十米或者更深一點的地方,就是滲入地下的液態水,比如歐空局在前幾年發現的火星南極地下鹽湖,在地球南極的默瑟湖和東方湖,冰封了數十萬年的湖中仍然有微生物生存,2006年的探測被暫停是因為人類擔心鑽探活動會污染其中的微生態,到2010年徹底解決此事後才繼續鑽探,而發現是驚人的!

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冰封的南極下湖泊星羅棋佈

那麼問題來了,未來的火星採樣必定是想找到火星生命的,那麼會如何採樣呢?毫無疑問會鑽入深深的火星地表以下采集樣品,那麼請問在那裏會不會存在未知的生命呢?而且,假如在火星如此惡劣的條件下都生存下來的生命,跑到地球上這麼安逸的環境,那又是個什麼結局呢?

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火星啥時候採樣返回?

NASA在2020年12月17日宣佈,已經批准了火星採樣返回(MSR)的第一階段任務,展開了關鍵技術的初步設計,並且和歐洲航天局合作,ESA將提供一個巡視器,還有ESA牽頭的軌道器,由NASA提供一個樣品收集系統。

有劇毒或有生命,火星土壤帶回地球的風險,後果不可預知

據目前的計劃,此次任務將於2026年發射,將於2031年返回,如果不出意外的話,2031年我們就能看到火星上帶回的土壤樣品!

有劇毒或有生命,火星土壤帶回地球的風險,後果不可預知

中國的火星繞落巡已經由天問一號執行了,如果順利的話,那麼接下來的天問二號就是採樣返回任務,據資料是將於2028-2030年發射,那麼返回地球至少也要2年後,也就是説最快將於2030或者2032年返回地球!

有劇毒或有生命,火星土壤帶回地球的風險,後果不可預知

中美的火星採樣返回時間都差不大,從現在開始10年內,將是深空和火星探測的熱點之年,對於愛好科學的朋友當然是非常歡迎,但對於吃瓜羣眾來説,對於火星生命給地球帶來的威脅,也是非常擔心,畢竟《異星覺醒》帶給大家的實在有些震撼,希望這些事情永遠不要發生!

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